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¿Conoces los Mindstorms de LEGO?


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LEGO clásico. Foto por: Brickset Forum

LEGO (derivado del danés leg godt, traducido como jugar bien) es una empresa danesa de juguetes enfocada a la creatividad y al desarrollo de habilidades, fundada en 1932 y famosa por su línea de bloques de construcción. La firma ha experimentado un desenvolvimiento mercadológico bastante impresionante, fusionándose con diversas franquicias para popularizar sets creativos bajo tales líneas (Harry Potter, Star Wars, Speed Racer); sin embargo, dentro de todo el universo LEGO (que incluye hasta parques de diversiones: LEGOLAND), existe un mágico mundo menos orgánico: LEGO Mindstorms.

LEGO Mindstorms es una división de LEGO diseñada para el fomento de conocimientos en robótica y Programación interactiva en los más pequeños (claro, no es una regla, solo una sugerencia), comercializada por vez primera en 1998; esta línea ofrece diferentes sets equipados con herramientas diversas y con fines de construcción específicos, pero si eres de esos que quieren fabricar su propio monstruo de Frankenstein, este kit te brinda el triperío necesario para que eches a volar tu imaginación.

Esta línea debe su nacimiento a la sinergia surgida entre LEGO y el MIT (Massachusetts Institute of Technology) con la finalidad de que la marca financiara investigaciones del grupo de epistemología y aprendizaje de la entidad educativa a cambio de nuevas ideas para sus productos sin tener que pagar regalías (uno de los resultados de este conjunto fue el desarrollo del Programmable Brick del MIT). Debido a este enfoque, existe una versión educativa de los sets: LEGO Mindstorms for Schools, que se acompaña de un software de programación basado en la interfaz gráfica de usuario de Robolab (sistema comercial que otorga un entorno de programación gráfico con tres niveles de aprendizaje que motivan al alumno a diferentes etapas del conocimiento: Pilot, Inventor, Investigator).

Hasta el momento se han lanzado tres generaciones de LEGO Mindstorms al mercado: RCX, NXT y el EV3. Esta última concepción (EV3) es la más reciente, surgida durante el 2013, incorpora una serie de piezas especiales para el movimiento y flexibilidad de la estructura del robot (tubos de plástico para conectar bloques, piezas de fijación para ejes); posee además la ventaja de contar con una app descargable a nuestros dispositivos inteligentes para llevar la programación a todos lados: con una interfaz sencilla y conexión vía Bluetooth, permite al usuario diseñar su modelo por medio de bloques gráficos para las pruebas de movimiento según la programación que establezca y verlos tomar forma en su prototipo físico en tiempo real; además, permite la personalización de los movimientos a programar por medio de la exploración y combinación de diversas configuraciones:

De manera comercial, los productos Mindstorm se conocen como Robotic Invention System (RIS): sus piezas pueden utilizarse para la construcción de un modelo de sistema integrado con partes electromecánicas que se controlan por medio de un computador, y permite la representación de casi cualquier pieza de la vida real en escala (como los robots industriales).

Video: YouTube

Y por fin, te preguntarás, ¿qué más puedo hacer con un LEGO Mindstorm?

*Puedes ver toda una serie de videotutoriales en el apartado de la página de Mindstorms Aprende a Programar, para tomar tus primeros pasos.

*Existen quienes sacan todo el jugo posible a estos sets, llevando la creatividad a otro nivel, como el caso de JKBrickworks… he aquí algunos ejemplos.

*… y hay otros más que te enseñan a hackear algunos de sus componentes, como el motor estándar del NXT

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Set de piezas LEGO Mindstorms. Imagen: educube3

 

 

Fuente: Redacción


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